Telltale倒闭并非意外这三大原因使其走上绝路

Telltale工作室最近正处于倒闭风波之中,没人真正出面解释为什么他们会关门,为什么会取消多个项目,为什么裁员270人。不过我们听到许多关于他们决策失误的传闻。一方面Telltale意识到他们技术上的缺点,另一方面他们在理解玩家群体需求方面也有偏差。根据前任剧情设计师Emily Grace Buck介绍,最明显的一个写照就是他们的《银河护卫队》游戏的气氛选择。

  2018年9月22日,玩家们惊讶地看到,剧情向冒险游戏类型的领军团队Telltale工作室宣布将会取消所有未完成项目,解雇绝大部分员工,准备进行倒闭的最后环节。虽然上百人的大公司突然倒闭是个令人惋惜的坏消息,但这其实并不太令人惊讶。这倒并不是因为我一直都在盼着它倒闭,而是因为Telltale工作室在过去几年中早已表露出致命缺陷。

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最近Buck在瑞典游戏开发大会上进行了严重将,讨论了她在Telltale工作时遇到的困难。其中一个需要面对的问题就是经常要重写剧本。“我们在Telltale经常要根据管理层的评测意见进行90%的剧本重写。”Buck举例,他们的《我的世界:故事版》原本设计成青少年评级,所以管理层要求重写剧本,更加符合青少年玩家群体。

  首先,最浅显的,Telltale工作室的游戏引擎从来就没进化过,可以说是业界的一块朽木。只要玩过Telltale工作室游戏的玩家都知道他们的游戏画面看上去有多简约,而且更重要的是首发版本必定bug百出、读取速度奇慢、没有声音同步。或许画面的部分可以找到理由说是为了打造接近漫画的观看体验,但此处问题的关键在于,Telltale工作室没有尝试改进、固步自封,所以他们的最新作品,除了剧情素材以外,游戏体验和早期作品没差太多,这就让玩家感到毫无意外和惊喜。

然而在《银河护卫队》的气氛上,显然Telltale“产生了根本性的误解”,管理层没能理解到《银河护卫队》之所以受人喜爱是因为里面的幽默元素。Telltale制作的《银河护卫队》游戏的最初版本是比较贴近漫威宇宙里的“二逼青年”气质的,但管理层给出的评测却要求将这部分改掉。

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“我们的管理层团队坚持认为《银河护卫队》的流行关键点是黑暗、暴力和悲伤。认为观众并不懂里面的幽默……所以我们修改了前两章,减少了幽默,增加了黑暗、暴力和悲伤气氛,这也正是最后大家看到的版本。而媒体给出的最主要的反馈就是认为游戏偏离了电影的幽默。然后我们就只能暗自表示‘是啊,我们也知道。’”

  希望下次能够穿越到一个新的游戏引擎上

威尼斯88330com,“如果你激烈地抗辩,你就可能被开除项目组,调离原职,甚至被开除。这种情况发生过许多次。所以我们只能尽可能听从领导团队的意见,他们认为我们的玩家群体全是硬核玩家。而我们的玩家群体其实很庞大,有各种各样类型的玩家。”

  第二个问题:审美疲劳。回想一下同是走剧情路线的卢卡斯艺术工作室,他们不仅有《星球大战》和《夺宝奇兵》系列游戏,而且还打造过《猴岛小英雄》这种原创游戏品牌。但即使是在他们的鼎盛时期,发售新游戏的速度也没有达到一年一部。最高产的《猴岛小英雄》在10年里出了4部,而《疯狂豪宅》和《触手也疯狂》的续作都是在初代作品问世6年以后才推出的,即便如此也没有让他们的玩家感受到新鲜感,最终同样关门倒闭。反观Telltale工作室的游戏不仅同质化严重,而且数量还很多,很容易让同一批玩家群体出现审美疲劳。

所以如果一家工作室的管理层少数人不听取意见固执己见,就很容易将错误放大,甚至让整个工作室的发展方向跑偏。

  看看吧,2010年以来Telltale都出过哪些游戏:《回到未来》《我的世界》《侏罗纪公园》《蝙蝠侠》《银河护卫队》《无主之地传说》《权力的游戏》《行尸走肉》《我们身边的狼》,甚至在宣布倒闭前还筹划制作《怪奇物语》的游戏版。八年,八个系列,其中有的还出到了第5季,可以说这样的数量足以令人对质量担忧了。虽然每个系列的设定都非常不同,潜在玩家群体也不同,但对于Telltale培养自家玩家群体的长期战略来看,这种散弹打鸟的做法实在是下下策。

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